OTT, apps y whatsapp: la tormenta perfecta para los operadores

Creo que merece la pena aportar algo de información sobre que son las OTT, qué ingresos generan, y la razón por la cual las operadoras de telefonía, y por tanto explotadoras y propietarias de las infraestructuras de telecomunicaciones, quieren una parte de los ingresos que estas OTT generan.

OTT (Over-The-Top, en inglés) es el término que se refiere a la distribución de contenidos o servicios mediante una infraestructura que no está bajo el control del propietario del contenido o servicio. Los ejemplos más claros que podemos encontrar de OTT son Apple y su Appstore, que vende apps gracias a las conexiones de datos de los smartphones, o Whatsapp que ha montado un servicio de mensajería instantánea gracias a las conexiones de Internet de los smartphones y las redes WiFi.

Estas conexiones de datos o tarifas planas son comercializadas por el operador, que además ha montado las infraestructuras necesarias durante años, y con un coste altísimo. Y la comercialización de tarifas de datos reporta considerables ingresos. Pero no solo de las conexiones de datos 3G viven las OTT, también se pueden comprar apps, o puedes conectarte a Whatsapp mediante conexiones WiFi.

Así que las operadoras tienen dos problemas, por un lado, no ven ni un euro de las transacciones de la venta de apps que se realizan mediante sus conexiones 3G; por otro lado, mediante las conexiones WiFi se pueden enviar mensajes o realizar llamadas de voz por IP; mensajes y llamadas que están canibalizando sus servicios tradicionales de llamadas de voz y mensajes SMS.

Llegados a este punto, las operadoras no son solo son facilitadoras de la infraestructura que hace posible que se vendan miles de millones de apps, sino que además estas apps proporcionan servicios que canibalizan sus negocios de llamadas de voz y mensajes. Por un lado dejan de ingresar, y por el otro pierden ingresos, la tormenta perfecta para un operador. Además el contexto económico que vivimos no ayuda, con la crisis reduciendo los precios y los ingresos medios por cliente (ARPU, en inglés) continuamente.

La presión que esta situación esta ejerciendo sobre la cuenta de resultados de las operadoras parece que es cada vez mayor, y el impacto que estos OTT tienen sobre los usuarios de smartphones es mayúsculo; solo tenemos que ver la cantidad de información que invade la Red estos días desde que Whatsapp ha dejado de ser gratuito para usuarios de smartphones con sistema operativo Android.

Así que desde el MWC, los operadores han levantado la voz, y reclaman revisar este modelo de negocio, aspirando a que los que generan servicios OTT compartan parte de los ingresos que generan.

Creo que la lucha por estos ingresos va a a ser encarnizada. Solo espero que al final no lo termine pagando el usuario de un smartphone.Captura de pantalla 2013-03-14 a la(s) 22.07.32

 

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MWC 2013: Ganan los sistemas operativos móviles

Este año, la verdad, el Mobile World Congress me ha parecido mas flojo que en ediciones pasadas. Cada año me sorprende más que esta mega-feria pueda seguir sobreviviendo sin las dos grandes figuras de la industria, Apple y Google.

Aún así, he podido ver novedades de algunos fabricantes y como siempre tendencias interesantes. Por resumir en muy pocas palabras, podríamos decir que Samsung sigue persiguiendo a Apple lanzando el Tablet Galaxy Note 8.0,  muy en la línea de iPad Mini, que los fabricantes chinos ZTE –Grand Memo- y Huawei – Asced P2- vienen pisando fuerte con terminales de gran pantalla y con precios muy competitivos, que el despliegue de la tecnología 4G tendrá que esperar un par de años en España, y que Nokia esta impulsando terminales para países emergentes de muy bajo coste, solo 15€, y con hasta batería para 30 dias.

Lo realmente diferente y emocionante han sido los movimientos en el área de los sistemas operativos móviles. He podido observar la presentación de 3 sistemas que tienen sin duda propuestas interesantes y que van animar la industria y los ecosistemas de desarrolladores: FirefoxOS, Ubuntu Touch y Tizen 2.0. 

Impresionante la puesta en escena de FirefoxOS, que contó en su presentación con partners como Telefonica, LG, Huawei, ZTE, Sony y otros. FirefoxOS es la apuesta por los smartphone mas económicos, gracias a los limitados recursos que necesita. Y además cuenta desde su lanzamiento con apps destacadas como Wikipedia, Twitter, Airbnb, Wired, MTV, Nokia Here, Evernote, Tweetdeck, Facebook… un portfolio de apps potente. Creo que Firefox OS tiene una oportunidad en el mercado y que representa la coherencia por parte del proyecto Mozilla a la hora de atacar el negocio de la movilidad.

La organización del MWC 2013 ha otorgado el premio “Mejor Innovacion 2013” a Ubuntu Touch, el Sistema Operativo para smartphones y tablets de Canonical. Ubuntu trae aportaciones muy interesantes, como una verdadera multitarea, ausencia de botones físicos, y acceso a las preferencias del sistema sin abandonar la aplicación en uso. Sin duda todo muy innovador, pero queda pendiente la reacción de la comunidad de desarrolladores a la hora de tener un ecosistema potente de apps.

Finalmente, un gran desconocido: Tizen 2.0 es  un sistema operativo de código abierto basado en Linux, y por lo tanto muy adaptable. Cuenta con el apoyo de Samsung y otras importantes empresas como Intel, Panasonic, NEC, Sprint, Orange o Vodafone. Su interface es limpia y minimalista, y  a diferencia de FirefoxOS esta pensado para smartphones de alta gama con hardware muy potente.

MWC 2013 ha sido en definitiva la edición de los sistemas operativos móviles. Han quedado muchas preguntas en el aire: ¿lograra alguno de estos nuevos sistemas operativos implantarse con éxito, donde ya han fracasado MeeGo o WebOS?.

La lucha por convertirse en el tercer ecosistema del mercado por detrás de Android e iOS parece estar abierta, después de que BB10 Y WP8 presenten serias dudas de poder consolidarse. Tenemos todo un año por delante para ver como se desarrollan estas propuestas, y en MWC 2014 veremos quiénes han sido los ganadores y los perdedores de la carrera móvil.

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Nokia HERE para iOS:La mejor app de mapas movil o como estar orgulloso de un servicio Nokia aun siendo un ex-empleado

Hoy acabo de instalarme Nokia HERE para iOS y me ha dejado impresionado, es simplemente la mejor app de mapas de toda la industria movil.

Durante mis 4 años en Nokia (casi 4 años, desde hace unas pocas semanas he pasado a ser ex-empleado), y otros tantos años en NAVTEQ, he tenido la responsabilidad a diferentes niveles de los servicios de Nokia, pero sin ninguna duda el servicio mas potente, y en el que yo he sido resposable como experto, ha sido Nokia Mapas.
Muchos han sido los sinsabores que estos años he pasado en la comercializacion de este servicio, y tambien muchas las alegrias, pero siempre he sabido internamente que estaba trabajando con el servicio mas innovador, con mayor inversion tecnologica y con mas futuro de todo Nokia.
La verdad es que los planes para lanzar el servico en iOS y Android ya vienen de mucho tiempo atras, pero en algunos momentos, por los diferentes retrasos, cambios de estrategia ( y de sistema operativo), en algunos momentos habia perdido la fe… pero la espera y el trabajo de muchos, han valido la pena.

La app es simplemente espectacular, y cumple todas las expectativas que las diferentes personas y equipos de todos los paises ibamos planteando al equipo de desarrollo.
El interfaz de usuario es simple y limpio, la usabilidad es superior, y los mapas son lo siempre han sido los mapas de NAVTEQ, la mejor base cartografica del planeta.

No me malinterpreteis, no es el orgullo de haber sido parte de Nokia, o de haber sido parte del equipo de servicios, lo que me a llevado a escibir este post. Pero ahora con la distancia de ya no pertenecer al equipo de Nokia, es mas facil apreciar la calidad de una app superior.

Sinceramente, es mejor que Google Maps, desde diferentes enfoques, pero en pocas palabras se pueden dar algunas razones: porque Google Maps ya no tiene app movil para iOS, por la usubilidad, la calidad de su tecnologia vectorial y su cartografía. Y no tiene comparacion con OpenStreetMaps (ultimamente adoptados por Apple), simplemente esta en otro nivel.

También me ha resultado curioso observar que como publicador aparece Nokia Gate5, me parece un guiño interesante que Gate5, la empresa alemana de software de navegación GPS que Nokia adquirió al principio de su escalada en los servicios basados en localización, todavía mantenga su nombre en este momento de gloria. Es paradójico recordar que antes de su adquisición, Gate5 utilizaba mapas de TeleAtlas, la archi-rival de Navteq en aquella época.

Sin embargo me surgen un par de dudas respecto a Nokia Here…

La primera es relativa a su nombre, y es que el servicio lleva varios cambios de nombre, a saberes menos de 4 años, primero fue Nokia Maps, luego OVI Maps, luego Nokia Maps de nuevo, y ahora Nokia HERE. La verdad rara vez he visto someter a un servicio a tal nivel de cambio de marca, y seriamente, a veces no se como el usuario se entera de lo que esta utilizando.

La segunda duda es relativa a la evolución de la app y su modelo de negocio. La verdad es que sin un SDK potente y abierto a desarroladores el éxito de la aplicación será limitado, al no ser adoptado en otras aplicaciones. Actualmente tampoco se permite la pre-carga de mapas en el dispositivo, una de las ventajas diferenciales de Nokia Maps hasta ahora, y por si fuera poco tengo serias dudas de como la plataforma es capaz de medir las transacciones de los usuarios, algo básico para implantar un modelo de pago por uso.

Otro dia y en otro post hablare de las cuestiones y dudas de la implantación de un modelo publicitario en Nokia HERE… de momento disfrutar de Nokia HERE en iOS, que es sencillamente la mejor app de mapas de la industria.